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Harold C. Conklin — 2
Ethnographic Atlas of Ifugao
L'espace et le temps.
Calendrier agricole, en amont et en aval

Séminaire du 17 février 2016

Trois types de culture des terres et de productions agricoles: les rizières en terrasses (pond-field rice), les patates douces dans les essarts, les arbres dans les parcelles boisées. Comment se répartissent-elles dans le temps, c'est-à-dire le cycle des saisons, et dans l'espace, c'est-à-dire de haut en bas sur le versant des collines?

Calendrier des activités agricoles

Atlas, p.1 col.1

Everywhere, local economic activities are directly related to the agricultural and ecologically attuned management of fields and woodland — of ponded terraces, dry clearings (swiddens), and private forests (woodlots). Shifting cultivation of sweet potatoes on less-well-watered slopes complements the inundated terraced production of rice. Individual holdings are small and irregularly scattered within a radius of a few kilometers. Most owners try to live near larger parcels of permanent property. The area is divided into long-established agricultural districts, each of which follows a similar annual round of four seasons reflecting climate and elevation on one hand and stages of work primarily connected with rice cultivation on the other:

calendrier

In the above diagram concentric rings with banded markings indicate generalized seasonal alternations of peak planting and harvesting activities for pond-field rice (inner ring); swidden root crops (principally sweet potato, middle ring); and woodlot trees (outer ring). On these bands, harvest periods are shown by solid tone [noir]; planting periods by hatching [hachuré]; periods of nonpeak activity (same crops) by stippling [pointillé].

Etagement des terres sur les pentes montagneuses

L'écosystème repose essentiellement sur la complémentarité entre la forêt en amont et la rizière en aval.

Forêt et rizière

Source: Rachel Guimbatan and Teddy Baguilat Jr, Misunderstanding the notion of conservation in the Philippine rice terraces — cultural landscapes, International Social Science Journal, Volume 58, Issue 187 (March 2006): 59–67; p.62

Parmi les huit catégories de terres et formations végétales énumérées par Conklin (Atlas, p.7 col.4), les plus importantes, classées suivant leur position, des plus hautes en amont aux plus basses dans les vallées, sont:

'inalähan, forest, forêt [absente sur le schéma ci-dessous dessiné par Acabado]
häbal, swidden [que dans sa thèse Acabado nomme uma], essart
pinügu, woodlot [muyong dans la littérature récente], parcelle boisée
payo, pond field, champ en eau, rizière en terrasse inondée [irriguée]
na'ïlid, drained field, champ drainé ou jardin
latängan, house terrace [labangan], parcelle résidentielle, terre-plein d'habitation

et sont ainsi disposées dans l'espace selon Acabado:

Etagement

Stephen Acabado, 'The archaeology of Ifugao agricultural terraces: Antiquity and social organization (Ph.D. diss., University of Hawai'i, 2010), p.83

Repris dans Stephen Acabado, The Ifugao agricultural landscapes: Agrocultural complexes and the intensification debate, Journal of Southeast Asian Studies, Volume 43, Issue 03 (October 2012): 500–522; p.503:

Within a particular watershed, several types of land-use categories make up the agricultural system: two types of forest cover – 'inalähan (upslope public forests often composed of open-access communal areas) and muyong (privately owned woodlots managed with definite boundaries); häbal (swidden; unirrigated slopeland, cultivated with root crops, usually, sweet potatoes); labangan (house terraces; residential sites); na'īlid (drained fields; levelled terraced areas for cultivation and drainage of dry crops such as sweet potatoes and legumes); and payo (irrigated rice fields; levelled, terraced farmland, bunded to retain water).

An important aspect of Ifugao agricultural terrace ecology and maintenance is the land-use category of muyong/pinugo, or privately owned woodlots. These woodlots serve as the watershed of a particular terrace system and are invaluable for terraces whose primary source of water are the springs located in these woodlots. Although hydrologic studies in the last three decades suggest that heavy forest cover actually results in more groundwater usage, these woodlots protect low-lying fields from runoff and erosion, and maintain the supply of surface and irrigation water (through cloud-intercept), stabilise relative humidity, and improve the soil's nutrients and physical and chemical properties. Indeed, more logging in the vicinity of Banaue in the early 1980s accelerated runoff and evapotranspiration, exacerbating Ifugao's water shortages during the dry season.

Pas de riz pluvial en Ifugao

Georges Condominas, dans son compte rendu (p.104), est particulièrement sensible, du fait qu'elle implique les Mnong Gar des Hautes Terres du Vietnam, à la distinction que fait Conklin entre un système d'essartage partagé avec d'autres pratiques agricoles comme la riziculture inondée, comme c'est le cas chez les Ifugao, et un integral system où l'essartage constitue la seule mise en valeur des sols, comme chez les Mnong Gar ou les Hanunóo de Mindoro (auxquels Conklin avait consacré sa thèse). Certes les Ifugao, comme le note Condominas, consacrent à l'essartage un nombre important de journées de travail, comparativement à d'autres sociétés pratiquant le système partiel, mais leur originalité est de ne pas semer de paddy dans les essarts.

Deux modes de production du riz: en terrain sec (riz pluvial), ou dans les rizières (riz irrigué).

Pas de riz pluvial ici. Alors que chez les riziculteurs du continent (Laos, Vietnam) l'apport principal de l'essart reste le riz, chez les Ifugao sa production première est la patate douce (et uniquement cette plante sur un champ nouvellement défriché), le riz étant exclusivement cultivé dans les pond fields. A la polarité entre forêt et rizière inondée vient se superposer une polarité entre patate douce dans les essarts et paddy dans les champs inondés. Ces polarités sont culturelles plus encore qu'écologiques.