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Epices

Le champ sémantique du mot épices recouvre en partie ceux des mots épicerie, droguerie, apothicaire et espèce [biologique]. C'est là le résultat d'une histoire du commerce et de la pharmacie.

(Dictionnaire de Littré)

ÉPICE 1° Toute drogue aromatique ou piquante dont on se sert pour l'assaisonnement. Le poivre est une épice. || Terme de cuisine. Quatre épices, mélange de girofle, de muscade, de poivre noir, de cannelle ou de gingembre en poudre. […]

ÉTYM. […] species ayant déjà en latin désigné les aromates, c'est-à-dire les espèces par excellence, et, finalement, dans les langues romanes, le sens s'en étant particularisé dans les épices. Semblablement, l'apothicaire nommant ses drogues species, non pas des drogues en général, mais des drogues particulières et spéciales, l'italien nomme l'apothicaire speziale.

Les épices sont aux remèdes ce que les Simples (plantes médicinales) sont aux (remèdes) composés dans la pharmacie galénique. Ajouter aux connotations du mot épices en Occident celle, très indienne, de plante de notre jardin. Un produit de l'horticulture sans violence faite à la terre.